Paper cut

The usage of cutting paper is old as they media. Everything began in Cina, when, around 100 d.C., Tsai Lun invented the paper from old rags and hemp waste. Paper cutting existed for hundreds years in many countries and it’s made taking a sheet of paper, draw a design on it and cut away the pieces around.

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This Swiss papercut by Anne Marie Garthwaite is dated 1707

In Germany and Switzerland this art is called Scherenschnitte and it became. Early papercut were teenie-winy, put into watches, and collected by wealthy ones.

Hans Christian Andersen, La grande donna con il vestito verde, Copenhagen, Portman Collectin at the Royal Collection

Hans Christian Andersen, The big woman dressed in green, Copenhagen, Portman Collection at the Royal Collection

One of the most well known papercutters was danish author Hans Christian Anderson. He to cut characters and scenes while he performed his tales. At the end he showed his finished papercuts to his audience. Many of his acquaintace were given this precious piece of paper as gift.

Un esempio di Wycinanki polacco

One Wycinanki

Polish people do Wycinanki. At the beginning it spread among shepherds who were cutting tree’s bark with a pair of big scissors for clipping sheeps. Papercut from Poland is brightly coloured and it is made of thin piece of papers cutted and juxtaposed.

Contratto prematrimoniale ebraico tra Ya'akov Barukh Monteki'ari e Yonah Menahem Kantoni da Bozzolo, Italia, 1 Settembre 1780, Yale University Library, Beinecke Rare Books and Maunscript Library

Wedding contract between Ya’akov Barukh Monteki’ari and Yonah Menahem Kantoni from Bozzolo, Italy, 1 September 1780, Yale University Library, Beinecke Rare Books and Manuscript Library

In jewish tradition papercut is adopted ketubah, rich document made for weddings e to celebrate important festivity as Bar Mitzvah. Mexican papercut are called Papel-Picado and are lively and made with tissue paper.

In 1800 this art was imported in America form the German colonizers, especially in Pennsylvania

Un papercut antico della Pennsylvania

An antique papercut from Pennsylvania

Another kind of papercut is the silhouette. In Nineteen Century cities there was a fashion to have the profile cut by skillful artisans with tiny scissors. They were able to outline shapes that were alike the costumer. They were also called shadow cutting.

Silhouette di Henry Philipe Hope tagliata e disegnata da Augustin Edouart, 1829, London, National Portrait Gallery

Silhouette of Henry Philipe Hope, cut and drawn tagliata by Augustin Edouart, 1829, London, National Portrait Gallery

Valentines were popolar amongst younger and they were tokens of love and good luck, while certificates and were written with Fraktur, in gothic fonts framed by complex and painted paper cut.

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Valentine, cut paper and written text, personal collection of Michael Russo, from the facebook page of National Valentines Collectors Association

Today many people loves to cut paper as an artistic profession or a hobby, while antique paper cut are sought after by collectors.

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Il ritaglio di carta è vecchio come il mezzo che usa. Tutto iniziò in Cina quando, intorno al 100 d.C. Tsai Lun inventò la carta tramite l’utilizzo di brandelli di stoffa usata. La pratica folk di tagliare la carta per un utilizzo decorativo esiste da secoli in tantissimi paesi e consiste nel prendere un pezzo di carta, fare un disegno e tagliare via le parti che non servono.

In Germania e in Svizzera quest’arte si chiama Scherenschnitte e si è diffusa dal Settecento, grazie all’opera di suore che realizzavano a mano intricate immagini religiose. I primi tipi di ritagli erano piccoli; spesso venivano inseriti in orologi da tasca e collezionati dai più abbienti.

Uno dei più famosi papercutters era lo scrittore danese Hans Christian Andersen, che tagliuzzava personaggi e immagini mentre narrava le sue fiabe. Alla fine mostrava il manufatto finito al suo pubblico. Molti dei suoi amici e conoscenti ricevevano questi preziosi ritagli come regalo.

In Polonia è nata l’arte del Wycinanki. Da principio i pastori tagliavano la corteccia degli alberi con le forbici per tosare le pecore. Il papercut polacco è caratterizzato da fogli di carta colorata intagliati e sovrapposti.

La tradizione ebraica del papercutting si è sviluppata soprattutto nei ketubah, elaborati certificati di matrimonio e per celebrare importanti festività, come lo Shabbath o il Bar Mitzvah. I papercut messicati si chiamano Papel-Picado e sono ritagli molto colorati, fatti con i tovaglioli.

Nell’Ottocento questa arte fu importata in America dai colonizzatori europei di nazionalità tedesca, soprattutto in Pennsylvania.

Le applicazioni dei papercut sono state molteplici. Nelle città dell’Ottocento era di moda farsi fare il ritratto in silhouette su carta nera: abili artigiani tagliavano profili identici al committente, dette silhouettes o shadow-cutting, con l’uso di affilate forbicine. Alle signorine si regalavano i Valentines, biglietti d’amore e di buona fortuna, mentre diplomi e certificati erano realizzati in Fraktur, ovvero scritti in caratteri gotici dentro elaborate cornici di carta tagliata e dipinta.

Oggi molte persone si dedicano al papercutting come professione artistica o come piacevole hobby, mentre i pezzi antichi sono ricercati oggetti da collezione.